Milán y Fiore, por la Liga de Campeones

Milán y Fiore, por la Liga de Campeones

Con el título de liga ya en poder del Juventus y con el Nápoles asentado en la segunda plaza, el Milán y el Fiorentina pelearán este fin de semana en sus respectivos encuentros con el Roma y el Palermo por conseguir, al menos, el tercer puesto y acceder a la fase previa de Liga de Campeones.

A falta de dos jornadas para finalizar la Liga italiana, los cuatro puntos que separan al Milán del Fiorentina complican las cosas para el equipo toscano, pues son necesarias dos derrotas de los rossoneri y dos victorias del conjunto viola para poder arrebatarles el tercer puesto a los hombres de Massimiliano Allegri.

En el fútbol nada es imposible, y por ello el Milán, que en la pasada jornada venció al Pescara por un contundente 4-0, deberá poner toda su maquinaria en marcha para cosechar una victoria en casa y deshacerse así de su perseguidor directo.

Sin embargo, su rival este domingo, el Roma, sexto en la tabla, no le pondrá las cosas fáciles al Milán, ya que los romanos luchan por un puesto en la Liga Europa en una batalla que también libran el Udinese y Lazio, quinto y séptimo en la clasificación, respectivamente.

En la recta final de la temporada, estos tres equipos deben primero estar atentos al resultado del Fiorentina, pues en caso de ser derrotado frente al Palermo, que se encuentra en zona de descenso con 32 puntos, podría arrebatarles el billete a Europa.

Inter, fuera de Europa
El Juventus de Turín, por su parte, aspira a superar al Cagliari y volver a celebrar ante sus aficionados el scudetto en el último partido de la temporada en casa, mientras que el Nápoles buscará ganar al Siena, que está ya condenado a descender a la Serie B (segunda división) de la Liga italiana.

En la parte baja de la tabla, el Génova no se da por vencido en su lucha por mantenerse en la Serie A de la Liga italiana e intentará por todos los medios derrotar al Inter de Milán, que, por primera vez en 14 años, se ha despedido matemáticamente de Europa, ya que se encuentra octavo en la clasificación con 53 puntos.

La situación del Inter es el resultado de una temporada que se ha visto empañada por la maldición de las lesiones, la última la del capitán Javier Zanetti, ya que son 15 los jugadores con los que no puede contar el joven técnico Andrea Stramaccioni.

El Torino, por su parte, con 37 puntos, intentará salvarse las espaldas frente al Chievo, que navega tranquilo en la parte media de la tabla, mientras que el Pescara, “farolillo rojo” del campeonato, tan sólo buscará contra el Catania mantener el honor, pues sabe que su destino la próxima temporada se encuentra en la Serie B.

Otros partidos de la jornada son Parma-Bolonia, Udinese-Atalanta y Lazio-Sampdoria.

Cristian Zapata se queda en el Milan

Cristian Zapata se queda en el Milan

El defensa colombiano Cristian Zapata, que llegó al Milan como cedido a mediados de 2012, pasa a ser jugador del conjunto rossonero a todos los efectos, después de que la entidad haya ejercido su opción de compra sobre su ficha.

En un comunicado emitido hoy por el Milan, la entidad anuncia que ha decidido adquirir la ficha del jugador al Villarreal a título definitivo, con lo que el defensa colombiano queda ligado al club hasta el 30 de junio de 2016.

Además de en el Milán, Zapata jugó antes de recalar en el Villarreal, en otro equipo italiano: el Udinese, cuya camiseta vistió durante seis años.

El colombiano firmó un contrato por cinco temporadas con el Villarreal en julio de 2011, pero un año después el equipo descendió a segunda división y el jugador fue transferido.

Newell’s Old Boys, líder provisional

Newell's Old Boys, líder provisional

Newell’s Old Boys alcanzó elliderato provisional de la Liga argentina de fútbol 2013 al vencerfuera de casa a Vélez Sarsfield por 1-3 en el comienzo de la décimajornada.

Newell’s suma 22 puntos, uno más que Lanús, único equipoque conserva su condición de invicto en el torneo, que el lunes seenfrentará a domicilio a Unión.

Los goles del equipo rosarino los marcaron Martín Tonso (m.19),Marcos Cáceres (m.63) y Maxi Urruti (m.77) mientras que para elVélez anotó Ezequiel Rescaldani (m.56).

En otro de los partidos disputados este viernes, Racing y Colón igualaron a uno. El conjunto de Avellaneda abrió el marcadorcon el tanto anotado por Mauro Camoranesi (m.67) e igualó para lossantafesinos Iván Moreno (m.86).

Duras caídas, una lesión y un adiós definitivo

Duras caídas, una lesión y un adiós definitivo

“¿Si volveré al Barça? Mi etapa en el Barcelona está cerrada. Uno nace, crece y se hace mayor”.
Pep Guardiola, ex jugador y técnico azulgrana y futuro entrenador del Bayern, durante una conferencia en Argentina.

“Mi objetivo es volver más fuerte que antes. Tengo fe en esto. Parece que tenía que cambiar los neumáticos después de tantos kilómetros… Las lesiones forman parte de nuestro oficio pero mi carrera no está acabada”.
Javier Zanetti, a los 39 años, tras romperse el tendón de Aquiles el pasado fin de semana en el duelo entre Inter de Milán y Palermo. 

“Antes de hablar del clásico, quiero hablar de Zanetti. Espero que no sea nada grave. Ha hecho historia al igual que Milito. Un hombre en serio, lo espero para volver a enfrentarlo”.
Antonio Conte, entrenador de la Juventus, en referencia a la lesión de Javier Zanetti.

“Mucha fuerza y pronta recuperación para Javier (Pupi) Zanetti. Todos sabemos que vas a volver con tu alegría y carisma a la cancha!!!”
Walter Gargano, volante uruguayo del Internazionale y compañero de equipo del defensor argentino, a través de sus perfiles en las redes sociales.

“Hoy no me veo en el Mundial . Hay partidos, estoy bien y citan a otros. Sé que no estoy en los planes del técnico. Antes le preguntabas a la gente si Tevez tenía que estar en la Selección y era un 100% por el sí. Hoy estamos en un 50 y 50″.

Carlos Tévez, del Manchester City, sobre su ausencia en la selección argentina en una entrevista brindada al programa televisivo Celeste y Blanca.

“Todos los que quieren al Chelsea esperan el retorno de Mourinho. Los jugadores no tenemos ninguna confirmación de que regresará a Stamford Bridge, pero todos queremos que eso ocurra porque se trata de uno de los mejores entrenadores del mundo”.
Branislav Ivanovic, defensor de los Blues, sobre los rumores que sitúan a José Mourinho de regreso en el club londinense.

“El Borussia Dortmund ahora es respetado como equipo”
Mats Hummels, defensa del BVB, en declaraciones a UEFA.com tras la clasificación del equipo alemán para la final de la Liga de Campeones.

“¡Gracias por todo! ¡Gracias por estar ahí animando! ¡Gracias por arropar al equipo y rozar el pase a la final! ¡Sin vosotros, el ambiente no hubiera sido igual! ¡GRACIAS AFICIÓN! ¡Os debemos una alegría! ¡Ahora hay que pensar en la final de Copa del Rey!”
Iker Casillas, capitán del Real Madrid, agradece su apoyo a la afición merengue que abarrotó el Bernabéu en la vuelta de semifinales de la Liga de Campeones ante el BVB, en la que el equipo blanco se quedó a un gol de la remontada.

“Si el Madrid remonta al Borussia Dortmund y clasifica a la final dejaré que mi novia vaya a la cama con todos los jugadores del Real”.
Mario Balotelli, del AC Milan, antes del duelo revancha de semifinales entre Real Madrid y Borussia Dortmund. Los alemanes se habían impuesto 4-1 en la ida y, al final, eliminaron al Merengue.

“Es duro pero la vida sigue y seguro que el fútbol nos depara un momento mejor en la CL. Hala Madrid..!!”
El jugador del Real Madrid Sergio Ramos, en su cuenta de Twitter, sobre la eliminación del club blanco en semifinales de la Liga de Campeones ante el BVB.

“Imposible es sólo una palabra que usan los hombres débiles para vivir fácilmente en el mundo que se les dio, sin atreverse a explorar el poder que tienen para cambiarlo. Imposible no es un hecho, es una opinión. Imposible no es una declaración, es un reto. Imposible es potencial. Imposible es Temporal, Imposible no es nada!!”
Dani Alves, en sus cuentas de Instagram y Twitter antes del partido de vuelta de semifinales de la Liga de Campeones ante el Bayern, que el Barcelona terminaría perdiendo por 0-3.

“Cuando un equipo es tan superior, simplemente queda felicitarlo. Nosotros creo que hemos llegado un poco justos. Ahora, a preparar la Liga y terminarla lo antes posible y al año que viene a tomar alguna decisión”.
Gerard Piqué, tras la eliminación de Barça en semifinales de la Liga de Campeones ante el Bayern por un marcador global de 7-0.

“Me alegro porque una cosa es segura: Alemania gana”.
La Presidenta del gobierno alemán, Angela Merkel, tras confirmarse que Bayern y Dortmund disputarán la final de la Liga de Campeones.

Un juego de niños

Un juego de niños

El 28 de diciembre de 2011, Joey Barton manifestó por Twitter tras el nacimiento de su hijo Cassius Joseph: “¡Guau, qué bendición! En cuanto lo he visto, he sabido que lo amaría toda la vida. Ésa es la descripción más fiel de mis sentimientos que puedo hacer en estos momentos. Nada más importa. Ni mucho menos el hecho de dar patadas a un balón ni todas esas tonterías a las que damos tantas vueltas en la cabeza”. Tales declaraciones son un buen ejemplo de lo que suele sentir un futbolista tras la llegada al mundo de su heredero. FIFA.com desmenuza a continuación ese vínculo singular entre los bebés y el oficio del balompié.

Al igual que el centrocampista del Olympique de Marsella, hoy son muchos los que utilizan la red para divulgar la buena nueva. En el FC Barcelona, a lo largo de los 12 últimos meses, no menos de seis jugadores —Gérard Piqué, Pedro, Pinto, Víctor Valdés, David Villa y Cesc Fàbregas— han tuiteado su felicidad en el marco de lo que ya se conoce como el baby boom catalán. Otros han aprovechado otro tipo de agitación de redes para publicar la noticia. Verbigracia, Lionel Messi.

Goles para chuparse los dedos
En efecto, el cuádruple ganador del Balón de Oro de la FIFA nos lo ha contado todo a través de las celebraciones de sus goles: durante el clasificatorio para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ entre Argentina y Ecuador en junio de 2012, Leo se metió el balón bajo la camiseta para anunciar el embarazo de su pareja; y en el encuentro de la Liga de Campeones de la UEFA FC Barcelona-Celtic de Glasgow, entablado en noviembre, se metió el pulgar en la boca para indicar la natividad de su pequeño Thiago. Incluso, el astro argentino se ha tatuado en el gemelo de su pierna izquierda el nombre de su hijo y las marcas de sus manos al agarrarse a su pierna.

Muchos otros antes que él han recurrido a chuparse el dedo para expresar ese inefable regocijo. Entre ellos el brasileño Fred, el argentino Carlos Tévez y el francés Bafétimbi Gomis. La afición del club islandés FC Stjarnan, famoso por sus insólitas celebraciones, incluso presenció la mímica de un parto en pleno césped por parte de uno de sus jugadores.

Pero de todas las alharacas natales de los goleadores, la más famosa es sin duda la de Bebeto durante el choque de cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994 entre Brasil y Países Bajos. Nada más asestar su diana, el brasileño se puso a mecer a un bebé imaginario. “Aquél fue un partido particular para Bebeto. Su mujer acababa de dar a luz. Su forma de festejar el gol fue muy entrañable. Fue improvisada: cuando marcó, empezó a imitar el acunamiento del bebé en los brazos. Mazinho, que estaba a su lado, lo remedó, y yo, que tampoco estaba lejos, hice lo mismo. Acabamos haciendo aquel gesto todos juntos”, contaría luego Romario ante el micrófono de FIFA.com. Desde entonces, aquel niño se ha hecho mayor. Gran esperanza del fútbol brasileño, Matheus de Oliveira, actual volante ofensivo del Flamengo, incluso ha jugado al lado de su padre durante un amistoso organizado por éste y por Ronaldo el pasado 27 de abril con ocasión de la reapertura del Maracaná.

El delantero español Jonathan Soriano es otro protagonista destacado de nuestra crónica, más que por su manera de festejar sus aciertos, por el modo en que el aumento de su progenie le afina la puntería. A primeras horas de la tarde del pasado 20 de abril, el delantero del Salzburgo se encontraba a la vera de su mujer en el hospital para asistir al alumbramiento de su tercer hijo, una niña a la que puso por nombre Abril. Concluida felizmente la tarea, el ariete se dirigió al Red Bull Arena, el estadio de su club, para tomar parte en el encuentro contra el Wolfsberg. Soriano saltó al campo al inicio de la segunda mitad con el marcador en 2-2 e, inspirado por el nuevo fichaje de su familia, firmó sus 23º, 24º y 25º goles de la temporada en la victoria final por 6-2 de los salzburgueses.

Otro prolífico goleador y progenitor, Louis Saha —146 goles en 418 partidos de la Premier League— vio cómo su vida daba un giro radical con la llegada de su bebé Lou. “Cuando doy de comer a mi hijo, me fijo en los gestos que hace con la boca como un entrenador seguiría los movimientos de su delantero”, desveló en junio pasado. Ahora tiene un problema: no ha vuelto a marcar un gol desde entonces, ni en el Sunderland inglés ni en el Lazio italiano. El delantero chino Mao Biao, del Tianjin Teda, ha sufrido un síndrome parecido. Tuvo que esperar 1.014 días antes de volver a ver puerta tras el nacimiento de su infante.

Niños de la bola
La eficacia nunca fue un problema para Ole Gunnar Solskjaer. Más bien al contrario: su destreza y su temple le valieron al noruego, autor de 272 goles en 517 partidos a lo largo de su carrera, el sobrenombre de Baby face killer (“El asesino con cara de bebé”) a su paso por el Manchester United. Un caso similar es el de Fernando Torres, el Niño. Y otro futbolista con apodo hipocorístico que también lució la camiseta de los Red Devils es Tiago Manuel Dias Correia, más conocido como Bebé, que hoy juega cedido en el Rio Ave. Si bebé se pronuncia igual en español que en portugués, no así Nenê, el remoquete de Anderson Luis de Carvalho. “Yo era el más delgado. Decían que lloraba sin parar. Y a diferencia de ‘Anderson’, Nenê no hay más que uno”, ha explicado recientemente el ex jugador del París Saint-Germain y actual integrante del Al-Gharafa.

Por otro lado, numerosos jugadores han bautizado a sus hijos, consciente o inconscientemente, con los nombres de otros futbolistas. Antonio Cassano , por ejemplo, ha llamado a su vástago Lionel, mientras que Ivica Olic ha denominado a sus angelitos Luca y Toni (Antonio). Sin embargo, los nombres de pila más extravagantes suelen prodigarse sobre todo entre los seguidores. Así, un fan del Burnley ha optado por los 14 nombres de los jugadores de su equipo preferido para bautizar a su hijo Jensen Jay Alexander Bikey Carlisle, etc. Antes de él, en los años 60, un hincha del Liverpool fue más lejos: además de los apelativos de los jugadores incluyó los nombres de todos los miembros del cuerpo técnico y de los directivos. Entre la afición del acérrimo rival, el Everton, el estilo es más sobrio: un devoto parroquiano de los Toffees llamó a su hija Eva Toni Ann, que pronunciado suena como Evertonian (seguidora del Everton, en inglés).

Tampoco el Manchester City se queda atrás en cuanto a los extremos a los que pueden llegar sus fieles. Joe Hart ha revelado recientemente que un seguidor había tratado de que le firmara un autógrafo… ¡sobre el cuerpo de su bebé! “Eso demuestra bien a las claras que hay gente rara en este mundo. Jamás me había imaginado que algún día alguien me pediría una cosa así”, ha subrayado el portero de los Citizens. A este respecto, cabe contraponer que algunos futbolistas también llegan a exageraciones curiosas con tal de complacer a sus seguidores. Uno de ellos, Fabian Delph, defensa del Aston Villa, ya ha anunciado que no asistirá al parto de su mujer en día de partido. “Me encantaría ver nacer a mi hijo, pero lo ideal sería que saliera un miércoles”, ha afirmado durante el pasado mes de abril mientras su equipo luchaba por alejarse de la zona de descenso.

Porque a fin de cuentas, de las venturas a las desventuras de la paternidad no hay más que un paso. Apenas unas semanas después de emitir el tierno tuit anunciando el advenimiento de su hijo con el que hemos comenzado nuestro recorrido, Joey Barton colgó lo siguiente: “¡Horas de sueño ininterrumpido! ¡No tengo que levantarme para dar de comer al niño! ¡Qué gozada son los partidos fuera de casa!”.

Andújar amplía su contrato con Catania

Andújar amplía su contrato con Catania

El guardameta argentino Mariano Gonzalo Andújar ha ampliado el contrato que lo vincula con el Catania italiano por un año más de lo previsto, hasta el 30 de junio de 2015, informó el club siciliano en un comunicado.

Según el Catania, el futbolista, que en julio próximo cumplirá 30 años, “refuerza así al término de una temporada brillantísima también en el plano personal el vínculo contractual con el club”, en el que acumula 122 partidos en la Primera División (Serie A) de la Liga italiana y 2 en Copa de Italia.

“Estoy muy contento de poder permanecer durante un año más y poder confirmar, a partir de la próxima temporada, todo lo que se ha hecho bien hasta ahora. Sabemos que desde ahora en adelante será todo más difícil, pero confiamos en poder mejorar aún”, afirma el portero en el comunicado.

“En el plano personal, espero tener un rendimiento aún superior y poder ir a la Copa Mundial de la FIFA (de Brasil de 2014) gracias al Catania”, concluye.

Andújar, que de 2003 a 2005 jugó en el Huracán argentino, desembarcó hace ocho años en Italia para jugar en el Palermo, también de Sicilia, para después volver durante una temporada a Argentina, a Estudiantes de La Plata, club en el que estuvo también durante seis meses el año pasado.

Por primera vez llegó al Catania en 2009 y en el club siciliano ha jugado desde entonces, a excepción de esos seis meses que estuvo cedido en Estudiantes de La Plata. 

Udinese derrota al Lazio

Udinese derrota al Lazio

El Udinese se impuso por 1-0 al Lazio (5º) y se colocó sexto de la tabla de clasificación de la Serie A del fútbol italiano que lidera la ‘Juve’, que el domingo recibe al AC Milan (3º) en el partido más atractivo de la 33ª fecha del torneo, en igualdad de puntos (51).

Para los de Udine anotó el solitario gol Antonio Di Natale en el minuto 19, continuando, ahora con 18 tantos, segundo en la tabla de goleadores del torneo a 4 del líder el uruguayo Edinson Cavani del escolta Nápoles (22), que juega su duelo dominical como anfitrión del Cagliari (10º).

Tras una gran combinación entre el colombiano Luis Muriel y el brasileño Gabriel Silva, ‘Toto’, de 35 años de edad, lanzó una volea magnífica que, a la postre, significó la tercera victoria consecutiva de su equipo. Después, apenas pasada la hora de juego, el arquero Federico Marchetti, con muy buenos reflejos le frustró un posible doblete.

Mientras el Lazio, eliminado en la Europa League, parece perder fuelle, el Udinese mejora. Eso sí, la Roma, rival del primero en una ‘volcánica’ final de la ‘Coppa’ el 26 de mayo, derrota al colista Pescara en el estadio Olímpico de la capital, los superará a ambos.

Más temprano, en el primer partido adelantado, Génova (18º) y Atalanta de Bérgamo (13º) empataron 1-1 con goles en los primeros minutos de juego.

Goles de ambos lados
Para el Génova abrió el marcador Antonio Floro Flores en el minuto 6, y para la visita igualó el defensa Cristiano Del Grosso apenas dos minutos más tarde.

Por su parte, Juventus, muy cerca de revalidar su título de campeón gracias a la ventaja de 11 puntos sobre el escolta Nápoles faltando seis fechas, juega ante el Milan el duelo más destacado que cierra la jornada.

El equipo dirigido por Antonio Conte, que dio un paso casi definitivo al ganar por 2-0 en la pasada fecha al Lazio en el estadio Olímpicpo de Roma con un doblete del chileno Arturo Vidal, tiene otra difícil tarea en su estadio ante el Milan.

Juventus, ya sin ‘Champions’ ni Coppa, quiere reeditar cuanto antes el título y el Milan parece su obstáculo más difícil que le queda ya en la recta final.

Éste, después de una gran racha que lo llevó al segundo puesto de la tabla de clasificación, ha perdido oxígeno y en la última jornada empató 1-1 con el Nápoles en el estadio de San Siro.

El equipo del sur de Italia tiene dos puntos más que los milanistas y ambos se disputan en las seis jornadas que restan el subcampeonato, que conduce directamente a la Liga de Campeones sin tener que disputar una eliminatoria previa.

Nápoles juega en su estadio ante el Cagliari, un rival asequible para seguir sumando puntos. Una vez más Cavani liderará el ataque local.

El alicaído Inter de Milán (8º), por su parte, enfrenta al Parma (11º).

Arranca la lucha por la corona europea sub-17

Arranca la lucha por la corona europea sub-17

De las 24 selecciones que participarán en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2013, 18 han sellado ya su billete para la cita mundialista que se celebrará del 17 de octubre al 8 de noviembre en Emiratos Árabes Unidos tras salir airosas de una disputada fase de clasificación.

Además de la selección anfitriona, Argentina, Brasil, Canadá, Costa de Marfil, Honduras, Irak, Irán, Japón, Marruecos, México, Nigeria, Nueva Zelanda, Panamá, Túnez, Uruguay, Uzbekistán y Venezuela ya han reservado plaza en la cita emiratí, mientras que, en Europa, la competición preliminar llega a su fase decisiva.

Del 5 al 17 de mayo, ocho selecciones, repartidas en dos grupos, lucharán en Eslovaquia por los seis últimos billetes mundialistas. Los tres primeros de cada grupo obtendrán el pase para Emiratos Árabes Unidos 2013.

La anfitriona frente a unos ex campeones del mundo

“Espero que todo salga muy bien y que la celebración de este torneo sirva para que el fútbol eslovaco siga avanzando. Creo que se trata del segundo acontecimiento de esta magnitud que se celebra en nuestro país. Es algo positivo para nuestro fútbol, que de esta manera adquiere mayor relevancia y transparencia”, declaró antes del certamen nada menos que Martin Škrtel, capitán de la selección eslovaca absoluta y del Liverpool inglés.

Austria, Suecia y Suiza componen el Grupo A junto con la selección anfitriona, que, al igual que el cuadro escandinavo, disputará por primera vez un Campeonato Europeo Sub-17. Mucho más curtido en estas lides está el combinado helvético, que se proclamó campeón de Europa en 2002 y ganó en Nigeria en 2009 el título mundialista de la categoría. Por su parte, Austria vuelve a una Eurocopa por primera vez después del tercer puesto que consiguió en la edición de 2004.

El Grupo B está formado por Croacia, Italia, Rusia y Ucrania. Los dos mejores equipos de cada grupo disputarán las semifinales el 14 de mayo, mientras que tres días después se disputará la final de la que saldrá el nuevo campeón europeo.

El tortuoso camino hacia la Eurocopa
Llama la atención que ninguno de los equipos que jugaron la fase final de 2012 en Eslovenia repetirá este año en Eslovaquia. Holanda, vigente campeón, cayó eliminado a manos de Italia, mientras que Ucrania apeó a Alemania y Croacia dejó en la cuneta a Francia y España, ganadores de la competición en el pasado. Además de Suiza, Rusia será el otro campeón de Europa que participará en la edición de este año. Esto demuestra la categoría de los equipos europeos y la igualdad existente entre ellos, así como la dificultad que entraña el camino hacia el Campeonato Europeo Sub-17. El viaje empezó a finales del año pasado, con 52 selecciones repartidas en 13 grupos de cuatro equipos cada uno. Avanzaron a la fase final los dos mejores combinados de cada grupo, junto con los dos terceros con los mejores resultados contra los dos primeros de su respectivo grupo. Las 28 selecciones clasificadas se dividieron en siete grupos de cuatro equipos cada uno. Solo los campeones de grupo obtuvieron el pase para disputar la fase final junto con el combinado anfitrión.

“Es un paso muy importante para que los chicos lleguen a ser grandes jugadores algún día, ya que en este tipo de certámenes aprenden muchísimo”, declaró Marek Hamsik en una entrevista para el sitio Web de la UEFA. El internacional eslovaco juega desde 2007 en el Nápoles italiano y disputó con su selección la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™.

Tres campeones del mundo europeos
No obstante, todavía tendrá que pasar algún tiempo antes de que los jóvenes talentos del Campeonato de Europa Sub-17 de este año puedan seguir los pasos de las grandes estrellas internacionales. Lo que les toca ahora a estas promesas es centrarse en los tres partidos de la fase de grupos y tratar de ganarse el billete para la cita mundialista.

Y, quién sabe, quizás este año un equipo europeo vuelva a coronarse campeón del mundo y emule así los éxitos logrados en su día por Suiza (2009), Francia (2001) y la ex Unión Soviética (1987).

Juventus se queda sin records

Juventus se queda sin records

El campeón Juventus empató 1-1 del Cagliari en el primer partido de la 37ª y penúltima fecha de la Serie A del fútbol italiano, por lo que no podrá superar dos de sus propios récords.

La única motivación del encuentro para el loca, más allá de la gran fiesta de celebración por la obtención del título, era igualar dos de sus propias plusmarcas. Una, de la temporada 1931-1932, en que la Vecchia Signora obtuvo diez victorias consecutivas. Tampoco podrá igualar los 91 puntos de 2005-2006, Scudetto obtenido bajo la dirección de Fabio Capello, pero uno de los dos que le fueran retirados por el caso Calciopoli de amaño de partidos.

Los piamonteses tuvieron que remontar un gol para los sardos anotado por el colombiano Víctor Ibarbo de manera tempranera (12). El montenegrino Mirko Vucinic logró la igualada apenas pasada la hora de juego (61).

Por su parte, el Catania venció 1-0 al colista y ya descendido Pescara y se colocó octavo de la tabla al superar al Inter, que juega el domingo ante el Génova. âra los sicilianos marcó el Alejandro Papu Gómez en el minuto 51.

El escolta Nápoles recibe el domingo al Siena (19º y penúltimo), equipo con un pie en la Serie B, mientras que cierran la fecha en San Siro el Milan (3º) ante la Roma (6º).

Ante, la Fiorentina (4º) recibe al también comprometido Palermo (18º), y Udinese (5º) al Atalanta (14º).

 

Los gigantes caídos del fútbol

Los gigantes caídos del fútbol

En el fútbol moderno existe la tendencia a presuponer que, temporada tras otra, los mismos equipos pelearán por los mismos premios.

Si tratamos de adivinar qué sucedía la temporada pasada por estas mismas fechas, la mayoría de nosotros damos por sentado que el Barcelona o el Real Madrid habían ganado el título español, que el Bayern de Múnich se encontraba más o menos en la misma situación que ahora en Alemania, y que los grandes de siempre se disputaban la gloria en Inglaterra, Italia y el resto de las ligas mundiales. Sin embargo, el éxito no dura para siempre y, como FIFA.com explica a continuación, el fútbol está salpicado de ejemplos de clubes otrora resplandecientes, cuyo brillo se consumió lentamente hasta la oscuridad más absoluta y en algunos casos hasta su completa desaparición.

Wanderers y Spiders maravillan en Inglaterra
La Copa de la FA de Inglaterra es la competición copera más antigua de las que existen en la actualidad en el mundo. En sus primeros tiempos, un club ejerció un dominio absoluto en ella, hasta el punto de que ganó cinco de las siete primeras ediciones. Pero no se llamaba Manchester United, Liverpool o Arsenal; éstos ni siquiera existían en aquella época. El equipo a batir era el londinense Wanderers FC, que había formado su plantilla con muchachos procedentes de los colegios gratuitos de Inglaterra. Su primer triunfo se produjo en 1878. Una década después, el club ya estaba disuelto. Sin embargo, su nombre siguió figurando ente los más importantes de la historia futbolística inglesa y, en 2009, más de 120 años después de haber desaparecido, presumiblemente para siempre, el Wanderers renació de sus cenizas. El año pasado, llegó incluso a participar en una recreación de la primera final de la Copa de Inglaterra para celebrar el 140º aniversario de la competición, aunque en esta ocasión cayó ante su viejo rival, el Royal Engineers, por 7-1, quien se desquitó de esta forma de la histórica derrota recibida en 1872.

El Wanderers constituye el ejemplo más llamativo, pero también hay otros clubes ingleses cuyas grandezas pertenecen a un pasado remoto. El Huddersfield Town, por ejemplo, ganó tres títulos de liga consecutivos a principios de la década de 1920, una gesta que sólo el Arsenal, el Liverpool y el Manchester United han igualado. Su rival de Yorkshire, el Sheffield Wednesday, antiguamente conocido como The Wednesday, alzó el primero de sus cuatro trofeos de máxima división hace 83 años. Y más recientemente, el Nottingham Forest conquistó Inglaterra y además ganó dos Copas de Europa. “Roma no se levantó en un día, pero porque no me llamaron a mí para construirla”, declaró a modo de resumen de sus habilidades el hombre que planeó dichos triunfos, Brian Clough. El Nottingham ha caído en picado desde la marcha del técnico, y lleva ya dos décadas tratando de escapar de la segunda categoría.

Más al norte, Escocia cuenta con su propia epopeya futbolística: la leyenda del Queen’s Park. El equipo del sur de Glasgow, que todavía reside en Hampden Park, el estadio nacional escocés, ha ganado la Copa de Escocia en diez ocasiones, más veces que ningún otro equipo, exceptuando a la pareja hegemónica, el Celtic y el Rangers. El único punto negro en esta estadística es que este año se cumple el 120º aniversario de su éxito más reciente, dado que la insistencia programática de seguir siendo amateur en un deporte de profesionales hundió al Spiders por las categorías de la liga hasta su actual posición en la cuarta división del país. Sin embargo, su fama se mantiene, especialmente por el trabajo que lleva a cabo en la formación de juveniles. Entre sus ex alumnos más brillantes destaca Alex Ferguson, el ex entrenador del Manchester United, quien explicó sobre su primer club: “Haberme formado en el método del Queen’s Park cuando tenía 16 años me sirvió para convertirme en el futbolista y en la persona que soy”.

Colosos alemanes y una institución italiana
La producción de grandes estrellas del fútbol era también una actividad importante para el Dínamo de Dresde y el Dínamo de Berlín durante las décadas de 1970 y 80. Estos grandes de la RDA, que se adjudicaron entre ambos un total de 18 campeonatos, sufrieron una caída de popularidad espectacular tras la reunificación de Alemania. El segundo ya no existe en su forma original, mientras que el Dínamo de Dresde, que apareció en una semifinal de la Copa de la UEFA por última vez en 1989, lucha actualmente contra el descenso a la tercera división de liga.

En Bélgica, el Anderlecht ha conquistado más títulos nacionales que ningún otro equipo, seguido del Club Brujas, que ocupa el segundo puesto en la tabla de campeones históricos. Si nos preguntaran quién ocupa el tercer lugar, cualquiera de nosotros respondería que el Standard de Lieja. Pero no; ese honor corresponde al Union Saint-Gilloise, un conjunto con 11 campeonatos en su palmarés, incluidos cuatro consecutivos entre 1904 y 1907. El club volvió a adquirir relevancia durante la década de 1930, años en los disfrutó de una racha de 60 partidos sin conocer la derrota, que le granjearon el sobrenombre de Union 60. Si bien, entre 1901 y 1926, el representante de Saint-Gilles nunca terminó una temporada de liga fuera del grupo de los cuatro primeros, actualmente se enfrenta a un reto muy diferente. El domingo disputará una eliminatoria que, en caso de perderla, podría abocarlo a la cuarta división.

Una vieja gloria cuyo descenso parece ineludible es el Pro Vercelli. Hace exactamente un siglo, el Bianche Casacche destacaba como una de las grandes potencias del fútbol europeo, y se había llevado el título de Italia en cinco de las seis temporadas anteriores. Hasta la fecha, su cosecha total de siete campeonatos nacionales equivale al global combinado que poseen el Nápoles, el Lazio y el Roma. Pese a todo, el ex coloso del norte del país transitará la próxima campaña por la tercera división después de haber quedado penúltimo de la tabla de la Serie B.

Mientras cae el Pro Vercelli y el Union tiene visos de seguir sus pasos, un grande venido a menos que se encuentra en plena ruta ascendente es el FC Sete francés. El conjunto de la costa sur hizo historia en 1934 al convertirse en el primero que conquistaba el doblete de liga y Copa en Francia. Sin embargo, sufrió un descalabro espectacular que, en 2009, lo llevó a su punto más bajo: la sexta división del país. Con tamaño precipicio que escalar, el Sete ha dado los primeros pasos hacia la recuperación esta temporada al ascender a la segunda posición de la tabla, una clasificación que le da derecho a la promoción.

Otro que pasará la próxima campaña en la quinta división es un club no profesional holandés, el HVV La Haya, cuya situación actual se encuentra a un mundo de distancia de aquellos días en los que ganó diez títulos nacionales. Por lo menos, el equipo sigue existiendo, lo que no se puede decir de la cuarta entidad más laureada de Grecia, el Goudi de Atenas, que terminó sus días en 1940, 25 años después de haber conquistado su quinto y último campeonato de liga.

Viejas glorias de Asia y Sudamérica
Las caídas en desgracia de este tipo no se producen tan sólo en Europa. Al igual que el conjunto griego mencionado, el Dalian Shide ya no existe. No obstante, entre 1994 y 2005 (el año de su último triunfo en el campeonato nacional) se convirtió en el equipo más exitoso de China,  lideró la tabla de la liga en ocho ocasiones y alcanzó la final del Campeonato Asiático de Clubes y de la Copa de Ganadores de Copa del continente. Pero todo terminó para el Dalian el año pasado por culpa de una nefasta situación económica, que obligó al club a retirarse del fútbol competitivo.

En los años 50 y 60, dos clubes de origen armenio dominaron la liga libanesa: Homentmen y Homenmen. Entre ambos, ganaron el título nacional en 11 ocasiones y, sin embargo, ninguno de los dos compite en la primera categoría desde la temporada 2003/04. El Homentmen, tercero en el Campeonato Asiático de Clubes de 1970, disputa actualmente la tercera división.

Sin embargo, ninguno de estos antiguos campeones pierde la esperanza. El Guaraní brasileño sueña con recuperar las glorias de 1978, cuando los legendarios Careca y Zenon espolearon al equipo hasta el primer título nacional de su palmarés. Con la década de 1990 llegó también el renacimiento del club de Campinas de la mano de una nueva generación de grandes estrellas, como Amoroso, Luizao o Djalminha. Sin embargo, a partir de 2001, empezó su cuesta abajo por las diferentes categorías y, la próxima temporada, jugará en la tercera división brasileña.

Para el Guaraní y para la mayoría de estos gigantes caídos, el regreso a las alturas se antoja en estos momentos una posibilidad remota, y en algunos casos poco realista. Pero, como demuestran los ejemplos anteriores, el fútbol no es tan previsible como a veces creemos.